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La gestión insostenible del agua amenaza a África Occidental y el Sudeste Asiático

Las comunidades afectadas de Ndiael en Senegal, el 26 de noviembre 2023
ZBR | Nov 30, 2023

La gestión insostenible del agua amenaza a África Occidental y el Sudeste Asiático

Por Manuel Alejandro De la Torre   

La creciente demanda de energía hidroeléctrica y los inversores depredadores están poniendo en peligro vidas, medios de vida y ecosistemas en África Occidental y el Sudeste Asiático a medida que la crisis climática agrava la escasez de agua en estas regiones.

En Senegal, una empresa de inversión llamada African Agriculture Inc. está cultivando alfalfa rica en proteínas dentro de la Reserva de Vida Silvestre de Ndiael, utilizando agua del lago Guiers, la única reserva de agua dulce del país. Esta acción tiene graves consecuencias para el suministro de agua en Dakar, la capital de Senegal, que ya enfrenta escasez de agua y depende del lago Guiers para el 50% de su suministro de agua. Esta situación ha obligado a los residentes a comprar agua a vendedores ambulantes o utilizar agua subterránea altamente contaminada de pozos públicos.

African Agriculture planea expandir su producción de alfalfa a 20,000 hectáreas, siendo la mayoría destinada a clientes en Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Si se implementa esta expansión, se duplicará el consumo diario de agua del lago Guiers y se agravará aún más la escasez de agua en la región.

En Camboya, la demanda de energía hidroeléctrica en el río Mekong representa una amenaza significativa tanto para el río como para los millones de personas que dependen de él para su supervivencia. La construcción de represas para proyectos hidroeléctricos altera los ecosistemas del río y pone en peligro los medios de vida de las comunidades locales, especialmente los pescadores como Mai, que dependen del río para obtener sus ingresos.

Estos ejemplos resaltan la alarmante tendencia de explotar los recursos hídricos con fines de lucro frente al cambio climático. Empresas como African Agriculture se aprovechan de la escasez de agua y se autodenominan actores principales en el mercado mundial de producción de alfalfa, exacerbando aún más la crisis del agua en regiones ya vulnerables.

Es crucial priorizar soluciones sostenibles y equitativas para la escasez de agua. Los esfuerzos deben dirigirse a apoyar a las comunidades locales, proteger las fuentes de agua y promover prácticas responsables de gestión del agua. Solo a través de estas medidas podemos garantizar el bienestar tanto de las personas como del medio ambiente en estas regiones.

Preguntas frecuentes:

Q: ¿Cuáles son las amenazas para los recursos hídricos en África Occidental y el Sudeste Asiático?

A: El cambio climático, los inversores depredadores y la demanda de energía hidroeléctrica representan amenazas significativas para los recursos hídricos en estas regiones.

Q: ¿Cómo está impactando African Agriculture Inc. en los recursos hídricos en Senegal?

A: African Agriculture está cultivando alfalfa dentro de la Reserva de Vida Silvestre de Ndiael, utilizando agua del lago Guiers, el cual es esencial para el suministro de agua en Dakar.

Q: ¿Cuáles son las consecuencias de la escasez de agua en Dakar?

A: Los residentes enfrentan escasez de agua, con cortes diarios en el suministro. El agua del grifo disponible a menudo está contaminada, lo que genera preocupaciones de salud pública, especialmente para los bebés.

Q: ¿Cómo amenaza la energía hidroeléctrica al ecosistema del río Mekong?

A: La construcción de represas para proyectos hidroeléctricos perturba los ecosistemas del río y pone en peligro los medios de vida de las comunidades locales, como los pescadores que dependen del río para obtener sus ingresos.
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