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L'Arkansas ordonne au producteur de semences chinois Syngenta de vendre des terres agricoles aux États-Unis

Reuters | 17/10/2023

L'Arkansas ordonne au producteur de semences chinois Syngenta de vendre des terres agricoles aux États-Unis

par Tom Polansek

L'Arkansas a ordonné mardi à Syngenta de vendre 160 acres (65 hectares) de terres agricoles dans l'État américain dans un délai de deux ans parce que l'entreprise est détenue par des Chinois, ce qui a suscité une vive réprimande de la part du producteur mondial de semences.

Les groupes agricoles et les législateurs américains examinent de plus en plus attentivement les propriétés foncières étrangères pour des raisons de sécurité nationale .

"Il s'agit de savoir où se situe votre loyauté", a déclaré Sarah Huckabee Sanders, gouverneur de l'Arkansas, lors d'une conférence de presse.

Syngenta s'est déclarée déçue et a qualifié la décision d'"action à courte vue" qui nuira aux agriculteurs de l'Arkansas. La société possède environ 1 500 acres (610 hectares) de terres agricoles américaines pour la recherche, le développement et les essais réglementaires sur les produits utilisés par les agriculteurs américains, a déclaré le porte-parole Saswato Das.

"Notre personnel dans l'Arkansas est composé d'Américains dirigés par des Américains qui ont à cœur de servir les agriculteurs de l'Arkansas", a déclaré M. Das. L'entreprise possède le site du comté de Craighead depuis 35 ans, a-t-il ajouté.

Cette ordonnance est la première mesure prise par l'Arkansas en application d'une loi adoptée cette année par l'État, qui interdit à certaines parties étrangères d'acquérir ou de détenir des terres. La Chine fait partie des parties interdites parce qu'elle est soumise au contrôle des exportations d'armes des États-Unis, connu sous le nom de International Traffic in Arms Regulations (ITAR), a déclaré le procureur général de l'Arkansas, Tim Griffin.

Rival de l'entreprise américaine Corteva CTVA.N et des entreprises allemandes BASF BASFn.DE et Bayer BAYGn.DE , le groupe suisse de produits agrochimiques et de semences Syngenta a été racheté pour 43 milliards de dollars par ChemChina en 2017 et intégré à Sinochem Holdings Corp en 2021. ChemChina est une "entreprise d'État" en Chine, a précisé M. Griffin.

Syngenta cherche actuellement à lancer une première offre publique à Shanghai.

Si Syngenta ne vend pas ses terres, qui appartiennent à la filiale Northrup King Seed Co, M. Griffin peut "les obliger à quitter notre État" par une action en justice, a déclaré M. Huckabee Sanders. L'État a également infligé une amende de 280 000 dollars à Syngenta pour n'avoir pas déclaré en temps voulu ses participations étrangères.

Dans un formulaire déposé l'année dernière auprès du ministère américain de l'agriculture concernant la propriété, Syngenta a déclaré: "En fin de compte, la personne étrangère qui est propriétaire de la propriété n'a pas le droit de l'être: "En fin de compte, la personne étrangère qui détient indirectement un intérêt significatif dans la personne propriétaire du terrain est originaire de Chine", selon une copie du document publiée par le bureau de M. Griffin.

Mais personne en Chine n'a jamais demandé aux cadres de Syngenta d'acheter, de louer ou d'acquérir des terrains aux États-Unis, a déclaré M. Das. Depuis que Syngenta appartient à la Chine, l'entreprise a acheté 200 acres agricoles supplémentaires (80 hectares), a-t-il précisé.

"Toutes les propriétés foncières de Syngenta ont été examinées par le gouvernement américain, sous deux administrations, lors de la transition de Syngenta vers la propriété de ChemChina", a déclaré M. Das.

Selon l'USDA, les étrangers détenaient des intérêts dans environ 40 millions d'acres (16,2 millions d'hectares) de terres agricoles américaines au 31 décembre 2021. Cela représente 3,1 % de l'ensemble des terres agricoles privées et 1,8 % de l'ensemble des terres. La Chine possédait moins de 1 % des terres détenues par des investisseurs étrangers, tandis que les investisseurs canadiens en possédaient 31 %.

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