La Coalition Stop Harvard Land Grabs exige des réparations pour les terres agricoles anciennement détenues par Harvard au Brésil

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Harvard s’est lancé dans l’acquisition de vastes étendues de terres agricoles après la crise financière de 2007-2008

The Crimson | 9 novembre 2023

(Traduction réalisée par GRAIN)

La Coalition Stop Harvard Land Grabs exige des réparations pour les terres agricoles anciennement détenues par Harvard au Brésil

Par Alex Chou et Ayumi Nagatomi, rédacteur et rédactrice au Crimson

Lors d’une table ronde hybride annuelle organisée ce mercredi, la Coalition Stop Harvard Land Grabs (Stop aux accaparements de terres par Harvard) a de nouveau enjoint l'Université à accorder des réparations aux populations lésées du fait de ses anciennes propriétés agricoles au Brésil.

En partenariat avec 17 organisations de Harvard et du monde entier, la Coalition Stop Harvard Land Grabs tente de mettre fin aux investissements réalisés par l’Université dans les ressources naturelles et exige des solutions régénératrices aux dommages causés par ces exploitations. L'organisation a longtemps critiqué Harvard pour avoir détenu autrefois des terres agricoles au Brésil, avec, selon les activistes, des effets délétères sur l’environnement et la société au niveau local.

L'événement annuel, lancé en 2015, vise à sensibiliser le public aux terres agricoles détenues par de nombreux fonds de dotation et de pension universitaires.

D’après Devlin Kuyek, chercheur chez GRAIN - un collectif d'activistes travaillant sur les questions agricoles dans les pays du Sud -, Harvard s’est lancé dans l’acquisition de vastes étendues de terres agricoles après la crise financière de 2007-2008.

« Cela s'inscrivait dans une tendance plus large, avec l’émergence à cette époque d’une importante vague d'accaparement des terres, les entreprises se mettant alors à parcourir la planète en quête d'endroits où acquérir de vastes étendues de terres agricoles pour produire des denrées agricoles destinées à l'exportation », a déclaré M. Kuyek.

Les recherches menées par GRAIN ont montré qu'entre 2008 et 2016, Harvard a réalisé près de 500 transactions foncières dans 78 pays. En 2016, 10 % de la dotation de Harvard a été allouée à des investissements dans les ressources naturelles, qui englobent des terres agricoles et des exploitations forestières.

La Harvard Management Company, entité chargée de gérer la dotation de l'Université, a depuis cédé ses investissements dans les ressources naturelles (y compris l’ensemble des propriétés agricoles), à Solum Partners, une société de gestion d'investissements, et a réduit à 1 % la part de la dotation allouée aux ressources naturelles.

La HMC reste investie dans Solum Partners (c’est-à-dire que l’ensemble des propriétés foncières de Solum font indirectement partie de la dotation de Harvard), mais ne s'implique que très peu dans ses activités quotidiennes.

Pour Maria Luisa Mendonça, directrice du Network for Social Justice and Human Rights (Réseau pour la justice sociale et les droits humains), Harvard fait partie des « acteurs clés qui encouragent cette dynamique de spéculation financière et de contrôle des terres agricoles dans le monde entier ». Mme Mendonça a également cité le fonds de pension étasunien Teachers Insurance and Annuity Association of America-College Retirement Equities Fund.

« Même s'il ne s'agit que d'un pour cent du portefeuille, c'est énorme pour les communautés sur le terrain », a déclaré Mme Mendonça lors de l'événement.

Rachel E. Carle, organisatrice de Stop Harvard Land Grabs et diplômée de la Harvard Kennedy School, a déclaré que les associés de Harvard « ont la responsabilité de s'exprimer lorsque Harvard cause du tort avec notre argent et en notre nom ».

« La dotation de Harvard est utilisée en grande partie pour détruire les moyens de subsistance, les communautés rurales et pour développer une forme d'agriculture très destructrice », a déclaré Mme Mendonça lors d'une interview accordée avant l'événement.

Invoquant la politique de l'entreprise, le porte-parole de la HMC, Patrick S. McKiernan, s'est refusé à tout commentaire.

Pour Mme Mendonça, il est de la responsabilité de Harvard de veiller à ce que ses investissements soient éthiques.

« Pour revoir la mission d’établissements d’enseignement aussi renommés que Harvard, nous devrions établir une norme de protection des terres, de non-déforestation, de non-destruction des terres et de non-violation des droits humains des communautés autochtones », a déclaré Mme Mendonça.

A l’avenir, Mme Mendonça espère une « amplification progressive du mouvement » de manière à permettre aux étudiants et étudiantes de jouer un rôle actif en faisant pression sur l'administration afin qu'elle soit « plus transparente, ouverte, qu'elle engage le dialogue et prenne des mesures concrètes pour arrêter la destruction des terres ».

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