L’accord chinois pour la construction d’un port de pêche en Sierra Leone rencontre une résistance

News24 | 19 mai 2021

L’accord chinois pour la construction d’un port de pêche en Sierra Leone rencontre une résistance

Posted by Robinette Girard

La Sierra Leone a accepté de vendre 250 acres [100 ha] de plage immaculée et de forêt tropicale à la Chine dans le cadre d’un accord de 55 millions de dollars qui verrait un port de pêche industriel construit sur le site.

Cette décision a suscité l’indignation des défenseurs de l’environnement, des groupes de défense des droits de l’homme et de protection des animaux et propriétaires fonciers locaux, qui a déclaré que le projet « détruirait la forêt tropicale vierge, pillerait les stocks de poissons, polluerait l’environnement marin et cinq écosystèmes individuels qui sont des zones de reproduction des poissons et soutiennent des espèces d’oiseaux et d’animaux sauvages en voie de disparition ».

Les détails de l’accord, rapporté pour la première fois par le journal britannique The Guardian, restez brumeux. Les organisations locales de recherche sur les politiques publiques, l’Institut de recherche juridique et de plaidoyer pour la justice (ILRAJ) et Namati Sierra Leone ont écrit au gouvernement pour lui demander des informations sur «les projets de création d’un port de pêche et de gestion des déchets à Black Johnson, dans la péninsule de la région occidentale. , un projet financé par le gouvernement chinois. « 

Les groupes demandent des copies des études d’impact environnemental et social légalement mandatées, ainsi que l’accord de subvention entre la Chine et le gouvernement sierra-léonais.

Les ambassades de Chine et de Sierra Leone à Londres et la maison d’État de la Sierra Leone n’étaient pas disponibles pour commenter lorsqu’elles ont été contactées par CNBC.

Les eaux de Black Johnson sont riches en poissons et les pêcheurs locaux fournissent une part substantielle du marché intérieur. Pendant ce temps, le parc national de la péninsule de la zone ouest abrite de nombreuses espèces en voie de disparition.

UNE communiqué de presse de la ministre des Pêches et des Ressources marines, Emma Kowa-Jalloh, affirme lundi que « l’installation à construire est un port de pêche et non un moulin à poisson tel que décrit par les rédacteurs des médias sociaux ».

«L’objectif du Fish Harbour est de centraliser toutes les activités de pêche. Le gouvernement de la Sierra Leone aspire à un Fish Harbour depuis le début des années 1970, mais n’a pas pu le réaliser en raison de l’énorme somme d’argent nécessaire,» Kowa- Dit Jalloh.

« Avec le nouveau changement de politique gouvernementale pour le développement du secteur de la pêche, le gouvernement chinois a accordé une subvention de 55 millions de dollars américains pour construire cette plate-forme. »

Le communiqué affirme également que Black Johnson était « l’endroit le plus approprié pour la construction de l’installation en termes de bathymétrie, de garanties sociales (coût minimum de réinstallation) et de questions environnementales ».

Kowa-Jalloh a déclaré que le ministère des Finances avait mis de côté une compensation de 13,76 milliards de leones (environ 1,34 million de dollars) pour les propriétaires fonciers, et a insisté sur le fait que la vente des terres visait à « assurer l’approvisionnement régulier en poisson » sur le marché local.

Dans un tweet mardi, Greenpeace Afrique a condamné cette décision, arguant que «les communautés de pêcheurs d’Afrique de l’Ouest subissent déjà les effets de la dégradation de l’environnement et de la crise climatique».

« Autoriser davantage d’activités extractives dans cette région ne fera qu’aggraver la situation », a ajouté l’organisation.

Financement de subventions chinoises

La croissance de la présence de la Chine à l’étranger dans les projets d’infrastructure et de développement économique en Afrique et au-delà a été bien documentée ces dernières années, mais souvent de telles initiatives sont financées par des accords de prêt.

Le professeur Katharine Adeney de l’Institut de recherche asiatique de l’Université de Nottingham a noté certaines similitudes apparentes entre l’accord avec la Sierra Leone, compte tenu des détails actuellement disponibles, et une partie du corridor économique sino-pakistanais.

« La majorité des projets du CPEC au Pakistan ont été financés par des prêts. Cependant, le développement du port de Gwadar, de l’aéroport international de Gwadar et de nombreux projets de » cœur et d’esprit « dans la région devraient être financés par des subventions chinoises », a-t-elle déclaré. CNBC mardi.

« Cela reflète l’importance du succès du projet pour l’intérêt stratégique de la Chine (le seul autre projet financé par une subvention a été le développement du câble à fibre optique de la Chine au Pakistan, essentiel pour le développement du système satellitaire Beidou). »

Adeney a noté que cela pourrait également être le cas ici, bien que la Sierra Leone ne figure pas dans la «ceinture» maritime de l’Initiative chinoise de la ceinture et de la route (BRI), la stratégie mondiale de développement des infrastructures adoptée par Pékin en 2013.

Le projet de Gwadar au Pakistan a également été confronté à une opposition farouche de la part des pêcheurs locaux déplacés par le projet, tandis que des préoccupations ont été soulevées quant à savoir si la main-d’œuvre locale pourra bénéficier du projet en cas d’afflux soudain de travailleurs d’ailleurs au Pakistan ou à l’étranger.

«Le développement de Gwadar comprend de nombreux projets de cœur et d’esprit sur papier (par exemple, le développement d’un centre de formation, l’agrandissement d’un hôpital), mais très peu d’entre eux se sont encore concrétisés. L’ensemble de la zone a été fortement sécurisé», a-t-il ajouté. Expliqua Adeney.

Enquête parlementaire et contestation constitutionnelle

Des militants locaux en Sierra Leone ont dénoncé le manque de transparence du gouvernement ces derniers jours alors qu’ils cherchaient à clarifier la nature du projet. Robert Besseling, PDG du cabinet de conseil en risques politiques Pangea-Risk, a déclaré mardi à CNBC que l’opacité de l’accord pourrait finir par « le faire dérailler » ou au moins provoquer une résistance supplémentaire.

« Premièrement, il y a un manque de transparence sur le capital foncier du gouvernement sierra-léonais et l’accord de subvention en espèces chinois, ce qui soulève des inquiétudes sur une corruption potentielle et pourrait le soumettre à une enquête parlementaire », a-t-il déclaré.

« Deuxièmement, tout déplacement forcé de résidents autour du site du projet pourrait être rendu inconstitutionnel sur la base des dispositions actuelles sur les droits fonciers. »

Besseling a noté que l’accord de pêche s’écartait de la réticence précédente du gouvernement à traiter avec des contreparties chinoises. Peu de temps après son entrée en fonction en avril 2018, le président Julius Maada Bio a annulé plusieurs contrats de grande envergure, notamment un contrat de construction d’aéroport de 400 millions de dollars soutenu par un prêt chinois.

Le gouvernement a fait valoir à l’époque qu’il n’y avait aucune analyse de rentabilisation pour le nouvel aéroport en dehors de la capitale Freetown, et a plutôt promis de rénover son aéroport existant.

« Le manque d’opportunités de financement pendant la pandémie peut indiquer que la Sierra Leone retourne de plus en plus dans la sphère d’influence de la Chine et recherche désormais davantage de prêts chinois pour des projets de développement et d’infrastructure », a ajouté Besseling.

URL to Article: https://farmlandgrab.org/post/view/30302

Source: News24 
https://news-24.fr/laccord-chinois-pour-la-construction-dun-port-de-peche-en-sierra-leone-rencontre-une-resistance/

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